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La 3rd Armored Division

De sa création à son arrivée en Europe

La 3rd US Armored Division (3ème division blindée américaine) est activée aux Etats-Unis le 15 avril 1941 au Camp Beauregard en Louisiane.

Après un entraînement intense durant l'année 1942 aux Etats-Unis, la division arrive en Europe le 15 septembre 1943 et rejoint les camps d'entraînement de pré-invasion dans les régions de Liverpool et de Bristol.

La 3rd US AD fait route dans le Sud de l'Angleterre dans le Somerset jusqu'au 24 juin 1944, date de son embarquement pour les plages de Normandie.

Son arrivée en France

Ainsi les premiers éléments de la 3rd US AD débarquent sur les plages de Normandie le 29 juin 1944. Les premiers engagements face aux troupes allemandes ont lieu le 9 juillet 1944.

La 3rd US AD constitue un des éléments blindés de la 1ère Armée américaine. Pour les opérations de Normandie, elle est placée sous le commandement du VIIème Corps d'Armée américain et le XVIIIème Corps Aéroporté.

Elle participe à la Bataille des Haies du 13 juin au 24 juillet 1944. A Saint-Lô elle subit de lourdes pertes.

La division participe à la réduction des poches de Falaise et d'Argentan le 18 août 1944 où s'est regroupée la VIIème Armée allemande.

Ensuite la 3rd US AD fait route vers Chartres, et dans la nuit du 25 août 1944 elle franchit la Seine. Puis elle passe par Meaux et prend la direction de la frontière belge qu'elle atteint le 2 septembre 1944 après avoir libéré le Soissonnais le 29 août 1944, le Laonnois le 30 août 1944 et le Vervinois le 1er septembre 1944.

La libération de l'Aisne

Les premières unités américaines de la 3rd Armored Division pénètrent dans l'Aisne dans la nuit du 27 au 28 août 1944.

De la Belgique à la frontière allemande

En Belgique, à Mons, la 3rd US AD fait 8 000 prisonniers dans les rangs de l'armée allemande.

Le 10 septembre 1944, les unités d'artillerie de la 3rd US AD tirent les premiers obus alliés sur le sol allemand. Elle franchit la Ligne Siegfried avant de prendre part à la Bataille de la Forêt de Hürtgen.